NASAが2016年に米国版「はやぶさ」を打ち上げ予定

はやぶさ 探査機 オシリス・レックス OSIRIS-REx
NASAが、2016年に米国版「はやぶさ」を打ち上げると発表したとのこと。
以下、ニュースサイトより抜粋。

米航空宇宙局(NASA)は25日、小惑星に接近して試料を持ち帰る探査機「オシリス・レックス」を2016年に打ち上げると発表した。日本の小惑星探査機「はやぶさ」の米国版にあたる。発表によると、探査機は20年に「1999RQ36」と呼ばれる小惑星に到着して試料を採取。小惑星の表面に金属球をぶつけて微粒子を舞い上がらせて採取する設計だった「はやぶさ」と異なり、ロボットアームを伸ばして50グラム以上を採取する予定だ。試料はカプセルに入れ、23年に米ユタ州の砂漠に投下させる。今回の探査は、太陽からの光の影響で小惑星の軌道が変わる現象を調べ、地球に衝突する恐れのある小惑星の軌道の正確な予測にも役立たせる。
asahi.com(朝日新聞社):米国版「はやぶさ」16年打ち上げ 小惑星から試料採取 - サイエンス

ちなみに、探査機オシリス・レックス(OSIRIS-REx)とは
O:Origins
S:Spectral
I:Interpretation
R:Resource
I:Identification
S:Security
RE:Regolith
x:Explorer
という、各単語の頭文字をとった名前のようです。
NASAはこの「オシリス・レックス」に約640億円を投入し、
この計画を、いずれ小惑星に人を送りこむ際の基礎としたいとのこと。
計画通りだとしても地球に戻ってくるのは2023年と、まだ10年以上先の
結果となるのですが、小惑星の試料はロボットアームを伸ばして
取得するなど、その動向に注目したいです。


↑youtubeにオシリス・レックスの紹介動画がupされてました。

■参考サイトURL
asahi.com(朝日新聞社):米国版「はやぶさ」16年打ち上げ 小惑星から試料採取 - サイエンス
NASA - NASA to Launch New Science Mission to Asteroid in 2016

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はやぶさカプセルについてのニュース

asahi.comのはやぶさカプセルについてのニュース
小惑星探査機「はやぶさ」が小惑星「イトカワ」から持ち帰ったカプセルに、微粒子が入っていたことが分かった。宇宙航空研究開発機構の関係者が、朝日新聞の取材に明らかにした。微粒子は地上で混入した可能性もあり、宇宙機構は成分を詳しく分析し、イトカワで採取できたものかを調べている。イトカワの物質なら、月以外の天体に着陸して試料を持ち帰った世界初の例となる。

 カプセルは、特殊な装置の中で開封され、内部にあるサンプルキャッチャーと呼ばれる採取容器内で微粒子が見つかった。ただ、ごく微量だという。顕微鏡で観察しながら一粒ずつ分析する。

 はやぶさは2005年11月にイトカワに着陸、試料採取装置は正常に作動しなかったが、着陸で舞い上がったほこりが採取できた可能性が指摘されていた。1ミリ以上の砂が入っていないことは、開封前のX線撮影でわかっている。

 宇宙機構は今後、微粒子に含まれる同位体や結晶構造などから地球上のものと異なるかを判断する。川口淳一郎プロジェクトマネジャーは、カプセル回収後、「微量なら分析を待たなければならず、結果が出るまで数カ月から半年かかる」と話していた。
asahi.com(朝日新聞社):はやぶさカプセルに微粒子 宇宙機構、成分を分析へ - サイエンス

これは期待したい!

■参考サイトURL
asahi.com(朝日新聞社):はやぶさカプセルに微粒子 宇宙機構、成分を分析へ - サイエンス

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NASAがとらえたはやぶさ再突入時の映像


はやぶさが燃え尽きる様子をとらえた映像


はやぶさ大気圏突入の瞬間を映像で捉えるために
NASAが送り出したDC-8航空機の準備の様子。

他国のことなのに、これだけ力いれてくるのが
素晴らしいですね。

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